Roślina jednoroczna, 30-125 cm wysokości. Łodygę ma kanciastą. Liście trójkątne lub podłużne jajowate, przeważnie nieco sercowate o brzegu falistym, z wierzchu połyskujące zielone, dołem białawe. Owocem jest drobny orzech. Uprawiana w ogrodach, często zdziczała. Surowcem zielarskim są ziele oraz nasiona.  Ziele zawiera flawonoidy, azotan potasowy oraz inne związki. w lecznictwie ludowym nasiona używane są w celach przeczyszczających, a także jako lekarstwo o własnościach wymiotnych. Napary z ziela stosowane są jako środek nasenny. Medycyna ludowa zaleca liście łobody jako środek chłodzący i rozmiękczający, a także jako lek pomocniczy przy żółtaczce. Z nasion łobody wytwarza się niebieski barwnik.  Poza tym młode liście i pędy mogą być używane na zupę lub surówkę- jako szpinak